О живых облаках

o-zhivyh-oblakah

 В небесах можно встретить различные формы жизни, от авиапассажиров до микроорганизмов. В отличие от первых последние не просто ждут приземления, но активно воздействуют на химические процессы в каплях облачной воды.
 Микроорганизмы нередко совершают прогулки в облаках. Одни просто ждут возвращения на более привычную земную твердь, а другие активно взаимодействуют с окружающим миром, несмотря на всю его странность. Это немалый подвиг, учитывая страшный холод, интенсивное УФ-излучение и кислую, едкую воду. Тем самым, возможно, микробы оказывают влияние на то, как облака формируются и ведут себя.
 Как известно, очень маленькие частицы, попадающие в атмосферу, служат "облачными ядрами конденсации" (cloud condensation nuclei), то есть своего рода семенами, способствующими образованию капелек, из которых складываются облака. В крошечных водяных шариках происходит взаимодействие растворенных веществ, что влияет на физические свойства самой капли: и на то, как она отражает свет, и на ее способность вырасти и выпасть дождем. Реакции могут также привести к испарению жидкости, после чего частица снова будет готова конденсировать на себе влагу.
 Предыдущие исследования показали, что бактерии (которые тоже могут играть роль ядра конденсации), живущие в облачной воде, способны принимать участие в этой химии, несмотря на холод и ультрафиолетовое излучение. Однако экспериментаторы до сих пор не учитывали наличие важных ингредиентов облачного коктейля: перекиси водорода и гидроксильных радикалов, образующихся под действием УФ-излучения. Эти вещества токсичны для клеток.
 Поэтому группа французских исследователей добыла пробы облачной воды на вершине Пюи-де-Дом — вулкана в Центральной Франции. Половину образцов отфильтровали так, чтобы в них не было никакой жизни и чтобы они стали базой для сравнения. Часть второй половины подверглась воздействию ультрафиолетового излучения (для создания свободных радикалов), а другую часть поместили в темное место. В течение недели каждые 12 часов специалисты осуществляли анализ химического состава воды. Измерения АТФ и АДФ (компонентов метаболического цикла бактерий) показывали, что организмы все это время оставались в живых, несмотря на, казалось бы, неблагоприятные условия.
 Во всех пробах количество перекиси водорода с течением времени снижалось даже в отсутствие расщепляющего ее УФ-излучения, поскольку она реагирует с другими соединениями. Однако было ясно, что значительная часть перекиси разлагается самими бактериями. Вероятно, это своего рода защитный механизм: оказавшись в условиях определенного химического стресса, клетки вырабатывают фермент, помогающий нейтрализовать окислители (перекись водорода и гидроксильные радикалы). Наличие УФ-излучения (и, соответственно, гидроксильных радикалов) никак не отражалось на стабильности большинства органических соединений, присутствовавших в каплях. Единственными "врагами" последних были бактерии, питавшиеся ими.
 Итак, бактерии, скорее всего, действительно активны в облаках. И они не просто там выживают, но оказывают значительное влияние на химические процессы в каплях воды: контролируют концентрацию гидроксильных радикалов и формируют частицы, которые в будущем могут стать ядрами конденсации (такие облака будут обладать более высокой отражающей способностью и, соответственно, едва ли превратятся в дождевые тучи).

Источник

© 2013-2014 «Факты планетарных масштабов». Если вы цитируете наш сайт, не забывайте всегда указывать ссылку на planeta-faktov.ru
Использование материалов сайта в коммерческих целях запрещено. Для правообладателей - страница «контакты». Большая часть информации берётся из открытых
источников в интернете и является обзором средств массовой информации, не может претендовать на безусловную истину, предоставлена для ознакомления, анализа и обсуждения.
Карта сайта (категории: планета Земля, космические явления, космическая техника, исследования планет, человек в космосе, снимки Марса HD (HiRISE), авторские статьи)