Окаменелые капли дождя рассказали историю атмосферы Земли

okamenelye-kapli-dozhdja-rasskazali-istoriju-atmosfery-zemli

 Следы дождя, шедшего примерно 2,7 миллиарда лет назад, были обнаружены на куске вулканического туфа в Южной Африке. Благодаря этой находке, ученые из университета Вашингтона (University of Washington) смогли узнать много нового об атмосфере древней Земли и сделали шаг к разгадке удивительного климатического парадокса.
 Известно, что возраст нашей планеты составляет примерно одну треть возраста Вселенной. Земля образовалась 4,54 миллиарда лет назад, когда Солнце было молодым и менее ярким. Согласно современной теории звездной эволюции, наше светило излучало на 30 % меньше энергии, чем сегодня. В этих условиях древняя наша Земля должна была представлять собой полностью покрытой снегом и льдом планету, и ранние формы жизни (анаэробные бактерии) не появились бы.
 Вместе с тем, исследователи располагают многочисленными доказательствами того, что 2,7 миллиарда лет назад во время позднего архея климат нашей планеты был мягкий, а вода существовала в жидком виде. Это противоречие между палеоклиматическими и астрофизическими данными известно под названием парадокс слабого молодого Солнца.
 Считается, что Земле помогала согреваться особая, очень плотная, атмосфера или высокая концентрация парниковых газов. Ученые предположили, что если теория о плотной атмосфере верна, то скорость падения капель древнего дождя должна быть ниже, а отпечатки — меньше аналогичных современных. Чтобы определить силу удара капли, достаточно измерить диаметр ее следа в камне. Что исследователи и сделали. Сначала они сделали слепки древних отпечатков капель. Затем им необходимо было сравнить полученные результаты с размером отпечатков капель, падающих в условиях современной атмосферы.
 Полученные результаты показали, что если бы самые крупные капли оставляли самые большие отпечатки, то плотность воздуха 2,7 миллиарда лет назад должна была составлять 2,3 кг/м3 (для сравнения: современный показатель равен 1,2 кг/м3). Однако самые крупные капли дождя встречаются крайне редко, а это означает, что в реальности плотность древней атмосферы была ниже, вплоть до 1,3 кг/м3.
 Получается, парадокс слабого молодого Солнца нельзя объяснить плотной атмосферой Земли в прошлом - дело могло быть в парниковых газах, влиянию которых на состояние современного климата уделяется так много внимания (например, Китай планирует экспорт парниковых газов на Марс).

Источник 

© 2013-2014 «Факты планетарных масштабов». Если вы цитируете наш сайт, не забывайте всегда указывать ссылку на planeta-faktov.ru
Использование материалов сайта в коммерческих целях запрещено. Для правообладателей - страница «контакты». Большая часть информации берётся из открытых
источников в интернете и является обзором средств массовой информации, не может претендовать на безусловную истину, предоставлена для ознакомления, анализа и обсуждения.
Карта сайта (категории: планета Земля, космические явления, космическая техника, исследования планет, человек в космосе, снимки Марса HD (HiRISE), авторские статьи)